Кратеры после ударов астероидов прячутся от прямого людского взгляда

Кратеры после ударов астероидов прячутся от прямого людского взгляда

Около 800 000 лет назад на поверхность Земли обрушился астероид, проделав в земной коре дыру длиной 20 км, шириной 13 км и глубиной почти 100 метров. Учёными найдены доказательства столкновения — тектиты, образованные взрывом. Это тип внеземной породы, присутствие которой обнаружено в разных частях планеты Земля. Образцы таких горных пород, к примеру, были обнаружены в Антарктиде, некоторых частях Юго-Восточной Азии и на островах в Тихом океане.

Куда исчезают кратеры атакующих астероидов?

Между тем никаких видимых признаков наличия кратера от атаки астероида учёные не обнаружили до настоящего времени. Группе геологов Сингапурской обсерватории Земли, удалось лишь обнаружить побочные свидетельства наличия такого кратера в Лаосе. Об этом сообщается в материалах Национальной академии наук.

Каким же образом планете Земля удалось скрыть огромную рану? Свидетельства более ранних воздействий, отмеченные миллионами или миллиардами лет тому назад, часто размываются со временем. Сдвиги тектонических плит способствуют этому. Однако удар астероида, случившийся 800 000 лет назад, должен был оставить видимый след.

На этот счёт учёные поясняют, что атака астероида действительно была, но метка в виде кратера оказалась спрятанной под тысячей метров лавы, изливавшейся из лаосского вулкана в течение нескольких последующих лет после удара. По сообщениям издания «New York Times», учёные нашли доказательство того, что кратер находится под слоем лавы.

Учёным удалось обнаружить в районе рассеянные тектиты. Плюс к этому, были изучены близлежащие дорожные просветы, которые часто рассекают большие куски геологического времени. Там обнаружили опрокинутые валуны с зернами расплавленного кварца — свидетельство того, что имело место взрывное воздействие.

Исследовательской группе удалось даже вычислить скорость, с которой астероид врезался в Землю — примерно 450 метров в секунду. Когда астероид врезается в поверхность Земли, быстрое повышение температуры и давления приводит к изменениям структуры, оставляя небольшие расслоения в кристаллах, которые иногда видны невооруженным глазом.

Еще одним убедительным доказательством того, что столкновение произошло именно в данном районе, стали гравитационные сигналы, обнаруженные учёными. Ударные кратеры могут иметь более слабое гравитационное заполнение по причине слабо сжимающегося материала, оседающего внутри кратера после момента столкновения. Гравитационные измерения — это возможности для оценки размеров кратера.

Не одним скрытым кратером богата матушка Земля

Между тем это не первый пример последствий астероидной атаки, скрытой от прямой видимости. В 2018 году учёными обнаружен ударный след, похороненный под ледником Гренландии. Специалисты указывают момент столкновения — 11700 лет назад. В 1978 году найдено кратерное образование «Чиксулуб» — след астероида, уничтожившего динозавров.

И всё же сомнения остаются. Исследовательская группа настаивает на продолжении работы, прежде чем готова однозначно утверждать, что кратер действительно лежит под лаосскими потоками лавы. Бурением скальных пород надеются отыскать полезные подсказки.


При помощи информации: PopularMechanics