Золото: характеристики, особенности, добыча драгоценного металла

Золото: характеристики, особенности, добыча драгоценного металла

Среди огромного количества вещей, с которыми людям приходится иметь дело в течение жизни, золото как ценность занимает лидирующие позиции. Подтверждение тому – производство драгоценных золотых изделий на протяжении уже более 5000 лет. И сегодня, несмотря на появление других ценных металлов (например, платины), золотые слитки продолжают оставаться основой мировой финансовой системы. Достаточно взглянуть на кусок золота, чтобы ощутить всю привлекательность этого металла и даже визуально можно прочувствовать вес ценности. Само наименование «золото» передаёт смысл ценности, придаваемый этому драгоценному металлу.

Что такое золото в плане происхождения?

Считается, что название металла имеет прямое отношение к индоевропейскому словарю, где есть слово «ghel», интерпретируемое переводом как — «блеск» («сияние»). Но откуда берётся такое уникальное вещество и что делает это вещество особенным среди многих других веществ Земли?

Золото характеризуется наукой мягким жёлтым металлом, достаточно легко поддающимся обработке. Действительно, структура легко формируется, к примеру, методом ковки и является более пластичной по сравнению с любым другим металлом. В принципе, не так сложно превратить кусок золота в листовой материал, настолько тонкий, что 100 тыс. таких листов допустимо собрать в штабель высотой 1 см.

Тонкий лист золота
Тонкий лист драгоценного металла напоминает материал-фольгу, часто используемый под обёртку продуктов. Этот материал, по сути, обладает всеми свойствами обычной бумаги – легко сгибается, мнётся, распрямляется

Свойство мягкости драгоценного металла также удивляет. Из 30 граммов вполне допустимо вытянуть провод длиной 64 км. Между тем, несмотря на свойства мягкости, металл обладает высокой плотностью. Именно по этой причине малое содержание золота в составе привычного многим аксессуара — обручального кольца, придаёт владельцу украшения чувство приятной тяжести.

Что такое золотой карат, утончённость и реактивность?

Золотые украшения (или аксессуары), используемые людьми ежедневно, требуют структуры несколько усложнённой, чтобы успешно противостоять эксплуатационным нагрузкам. Смешиванием золота с другими металлами получают сплав и  тем самым решают такую насущную задачу.

При этом содержание золота в сплаве описывается параметром измерения, именуемым — карат. Один карат соответствует 1/24 части золота. Другими словами: однокаратный металл — это 1/24 часть драгоценного металла + 23/24 частей других металлов. К примеру, 18-каратное золото — это сплав 18/24. Соответственно, 24-каратный металл — чистое золото.

Символы золотых драгоценных украшений
Обозначения на драгоценных украшениях: 1 – метка бюро стандартов; 2 – чистота структуры драгметалла; 3 – метка пробирного центра; 4 – идентификационная ювелирная марка; 5 – год клеймения

Чистота – параметр, который может быть также описан с помощью другого параметра измерения, называемого – утончённость (изящество). Считается, что чистое золото сопоставимо с «1000% утончённости», а сплав, содержащий золота только 18 карат, придётся охарактеризовать как «750% утончённости». Золото, используемое в монетах, обычно составляет «900% утончённости» (90% золота + 10% серебра).

Как же узнать, насколько чистым является золото? Обычно золотая вещь имеет метку, указывающую чистоту в каратах.

Одна из причин, объясняющая ценность этого металла, заключается в химических свойствах, отмеченных крайне низкой реактивностью. Многие природные вещества практически не оказывают влияния на золото. Поэтому химики описывают металл однозначно:

  • стабильный,
  • нереактивный,
  • инертный,
  • благородный.

Однако не исключается реакция с кислотами и основаниями, а также с цианидами и галогенами.

Где образуется (присутствует) золото?

Длительная история исследовательской изыскательской деятельности показывает: драгоценный металл обнаружить совсем нелегко. Несмотря на фактор присутствия металла во всех видах горных пород и почв, золото является лишь 75-м из наиболее распространенных химических элементов земной коры.

Золотоносная жила горной породы
Наглядный пример сформированной золотоносной жилы в структуре горно-скалистого образования. Подобные формы встречаются нечасто, тем не менее, являются частью богатых источников

Учитывая, что земная кора в общей сложности содержит около 90 природных элементов, напрашивается логичный вывод о золоте, как о редком природном химическом элементе. Принимая также во внимание слабую реакционность, вполне допустимо обнаружить чистый химический элемент в залежах полезных ископаемых.

Наиболее часто химический элемент встречается в сочетании с другими химическими элементами (например, сочетание «Электрум» — смесь золота и серебра; «Золотая амальгама» — золото и ртуть). Также нередки сочетания с другими металлами:

Большая часть драгоценного металла поступает из трех различных видов месторождений полезных ископаемых:

  1. Месторождения золотоносных жил.
  2. Отложения россыпей (обычно в руслах рек и ручьёв).
  3. Медьсодержащие минералы (медно-порфировые месторождения).

Драгоценный металл также присутствует в морской воде. Однако количественная составляющая в этом случае настолько минимальна, что не оправдывает затрат на добычу.

Как осуществляется добыча ценного металла?

Традиционно добыча ценного металла представляется аналогией фильмов о калифорнийской золотой лихорадке на россыпных месторождениях ручьёв. Тогда, в те далёкие времена применялся метод намывания, когда используется лоток с мелкой сеткой для смыва песка и гравия, взятых со дна водоёма. После смыва (фильтрации) на сетке остаются более тяжелые по весу кусочки золота. Современная золотодобыча видится более сложной технологией и происходит в больших масштабах.

Инструмент ручной добычи золота
Инструмент традиционной добычи, которым до сего дня продолжают пользоваться индивидуальные золотоискатели. Лёгкий металлический намывной лоток, оснащённый фильтровальной сеткой

Месторождения россыпей добываются с использованием усовершенствованной модели промывки золотоносного песка. Применяются мощные механические экскаваторы и драгеры, изымающие огромные массы грунта из русла реки или ручья. Затем материал промывают и встряхивают, отделяя, таким образом, от ненужных отходов (пустоши).

Золото, добытое из подземных месторождений, смешанное с гравием и камнем, извлекается в результате применения в сочетании физических и химических процессов. Точный процесс варьируется от места к месту добычи и зависит от конкретных элементов, смешанных с драгметаллом.

Промышленная добыча золота в рудниках
Промышленная добыча, как правило, осуществляется на территории богатых разведанных рудников с применением мощной техники, что позволяет получать большие объёмы драгоценного природного продукта

Как правило, золотосодержащая руда дробится, растворяется ртутью или цианидом, выплавляется, подогревается, после чего подвергается различным видам фильтрации, включая флотацию и гравитационное разделение (осаждение на дно контейнера). Фильтрация осуществляется до момента, когда золото становится достаточно чистым для расплавления и формирования в слитки. Золотые слитки могут дополнительно очищаться химическими средствами или электролизом.

Где используется добытый обработанный продукт?

Львиная доля драгоценного металла традиционно используется для изготовления:

  • ювелирных изделий,
  • декоративных предметов,
  • валюты (денег).

Поскольку металл — хороший проводник электричества, широкое применение отмечается в производстве электронных схем. Актуальны также многие другие важные промышленные и научные применения. Интересный пример использования металла — нанесение тонкого позолоченного слоя на специальные козырьки, которые используют космонавты для защиты глаз от солнечного излучения в открытом космосе.

Долговечность и инертность – свойства, которые делают драгоценный металл идеальным для различных видов работ в условиях стоматологической практики (примерно 5% драгметалла потребляется стоматологическим сектором). Производство многих медицинских процедур, включая различные формы терапии и сложного лечения, также во многом зависит от универсальности золота.


 


Добавить комментарий

Внимание: Спам не пройдёт. Работает фильтрация комментариев. *